» Home » Categorieën » Mobiliteit en verkeersveiligheid » Fietsen zonder leeftijd
Mobiliteit en verkeersveiligheid/ Welzijn en zorg

Fietsen zonder leeftijd

Elektrische fietsriksja’s om ouderen die zelf niet meer kunnen fietsen toch nog de ‘wind in de haren’ te laten voelen. Kan banaal klinken, maar het project, waarbij ouderen in de stad worden rondgereden, kent een enorm succes in ondertussen 35 landen en 64 steden. Het project komt overgewaaid uit Denemarken en werd in Vlaanderen opgepikt door groene Schepenen en OCMW-voorzitters in een aantal Antwerpse gemeenten en districten. “Het project zal binnenkort ook in Kortrijk worden gelanceerd,” laat OCMW-raadslid David Wemel weten.

dsc02633

De wind in de haren

Het gebruik van de fiets is in opmars, zowel in de stad als op het platteland. Dit heeft te maken met de toenemende files, maar ook met de snel groeiende populariteit van de elektrische fiets. Deze fiets zorgt ervoor dat steeds meer mensen langer kunnen genieten van een fietstocht en dus langer zelfstandig zijn, langer in beweging zijn en langere afstanden kunnen afleggen zonder wagen.

Maar op een dag wordt voor veel mensen ook die drempel te hoog, en kan men omwille van pijnlijke gewrichten, instabiliteit of een gedaald inschattingsvermogen van het verkeer, niet meer zelfstandig de fiets op en het verkeer in. Vanaf dat moment verliezen vele ouderen meer dan alleen de beweging en hun onafhankelijkheid. Men verliest ook het contact met de buurt, de ervaring van frisse lucht inademen en ‘de wind door de haren’, alsook het breken van vaak lange dagen binnenshuis waarin weinig gebeurt.

Deens initiatief verovert de wereld

Vanuit die vaststelling startte de Deen Ole Kassow in 2012 met een innovatief fietsproject voor ouderen. Hij huurde een bakfiets, reed ermee naar een rusthuis en zette immobiele mensen in de fiets voor een ritje in de buurt. ‘Cycling without Age’ was geboren. Op drie jaar tijd werd het project geïmplementeerd in 35 landen en 64 steden; meer dan 1000 vrijwilligers zijn ondertussen actief. De Deen kwam het project ook toelichten op de Trefdag Sociaal van VVSG in 2016.

De bedoeling van het project is dat minder mobiele ouderen via de fietstochten opnieuw de fiets op kunnen en de wind in hun haren kunnen voelen. Aangezien er getrapt wordt door een vrijwilliger, kunnen zij met deze persoon in gesprek gaan over generaties heen. Of zij kunnen herinneringen ophalen met hun medepassagier over de gemeente of stad terwijl ze erdoor rijden. Bovendien wordt zo ook de dagelijkse sleur doorbroken.

Vlaanderen springt op de (fiets)kar

Samen met Nederland en Denemarken behoort Vlaanderen tot de top drie van fietsregio’s. Vlaanderen heeft een echte fietscultuur en kon dus niet achterblijven. Intussen werd inderdaad een Vlaamse poot van het project ontwikkeld, onder de naam ‘Fietsen zonder Leeftijd’. Het is een initiatief van Mobiel 21, in samenwerking met Fietsberaad. Het project bestaat erin dat vrijwilligers ouderen rondrijden met een elektrische bakfiets, geïnspireerd op de Indische ‘riksja’, met twee passagiers-zitplaatsen vooraan.

Woon- en zorgcentra, ziekenhuizen etc. kunnen via Mobiel 21 een fiets aankopen of huren. Het project biedt ook ondersteuning en opleiding voor mensen die zich als vrijwilliger willen engageren voor het project. Indien het OCMW, een instelling of een andere geëngageerde organisatie interesse heeft in het implementeren van het concept, dan kan Mobiel 21 hierin begeleiding bieden.

Ook in Kortrijk

Groen OCMW-raadslid David Wemel is blij vast te stelen dat in het OCMW budget voor het komende jaar de aankoop van een 3-tal elektrische fietsriksja’s staat ingeschreven. “Tijdens autoloze zondag experimenteerde de stad er al mee. Het was toen een geweldig succes. We zijn blij dat de OCMW-raad nu beslist heeft over te gaan tot deze aankoop, zodat ouderen ook in Kortrijk kunnen genieten van dit project.”

Meer info:

David.wemel@groenkortrijk.be

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *